Una nuova ricerca con il telescopio spaziale Hubble indica che gli aloni delle galassie si stanno già toccando e la loro collisione avverrà tra circa 4,5 miliardi di anni.

Questa illustrazione mostra come sarebbe l’alone gassoso di Andromeda se fosse visibile agli esseri umani sulla Terra.

FOTOGRAFIA DI NASA, ESA, J. DEPASQUALE E E. WHEATLEY (STSCI) E Z. LEVAY.

Una nuova ricerca del telescopio spaziale Hubble ha scoperto che l’alone della nostra galassia, il grande involucro di gas che circonda la Via Lattea, ha iniziato a scontrarsi con quello di Andromeda, il vicino galattico più vicino.

La loro collisione avverrà inevitabilmente in circa 4,5 miliardi di anni, secondo i dati del team di scienziati della NASA che studiano questa collisione.

Nuovi risultati dell’Agenzia spaziale europea, pubblicati sulla rivista scientifica The Astrophysical Journal , indicano che la collisione sarà laterale e si verificherà 600 milioni di anni dopo il previsto.

Mappando l’involucro del gas attorno ad Andromeda, gli scienziati hanno scoperto che si estende per 1,3 milioni di anni luce oltre la galassia e anche fino a 2 milioni di anni luce in alcune direzioni.

Guidato dal fisico Nicolas Lehner dell’Università di Notre Dame, il team ha utilizzato le immagini di Hubble per creare una mappa completa dell’alone della galassia di Andromeda, secondo la dichiarazione della NASA .

“Comprendere gli enormi aloni di gas che circondano le galassie è immensamente importante”, spiega la ricercatrice Samantha Berek, della Yale University, nella dichiarazione della NASA.

Illustrazione della NASA che mostra la posizione dei 43 quasar che gli scienziati hanno usato per sondare l’alone gassoso di Andromeda.

FOTOGRAFIA DI NASA, ESA E E. WHEATLEY (STSCI)

“Questo serbatoio di gas contiene carburante per la futura formazione stellare all’interno della galassia, così come i risultati di eventi come le supernove. È pieno di indizi sull’evoluzione passata e futura della galassia e possiamo finalmente studiarla in grande vicino galattico più vicino “, aggiunge.

Andromeda è a 2,5 milioni di anni luce dalla Via Lattea, a breve distanza su scala astronomica, abbastanza vicino da essere visibile dalla Terra come una macchia di luce, secondo la NASA, sebbene il suo alone sia invisibile a occhio nudo.

Quasar, gli enormi nuclei dei buchi neri

Con l’obiettivo di mappare l’alone, gli scienziati hanno identificato 43 quasar di Hubble , cioè enormi nuclei di buchi neri che emettono luce ed energia.

Trovandosi dietro Andromeda dal punto di vista del telescopio, il team è stato in grado di tracciare la luce dei quasar mentre attraversava l’alone di Andromeda, osservando, tra le altre cose, come quella luce veniva assorbita dai gas.

Il team di Lehner ha utilizzato la luce ultravioletta dei quasar come il modo più accurato per studiare questo alone gassoso.

Tuttavia, poiché la luce ultravioletta viene assorbita dall’atmosfera terrestre, può essere osservata solo al di là di essa.